Традиционная олимпиада по лингвистике проводится для школьников 8–11 классов. Школьники более младших классов могут принимать участие в общем зачёте с 8 классом. Выпускники школ и другие лица, не являющиеся школьниками, могут наравне с другими принимать участие в Олимпиаде, но не могут рассчитывать на призовые места.

Очный зачёт Олимпиады проводится в два тура, каждый из которых длится 5 часов. Для участия в нём надо пройти заочный отборочный тур.

Участникам следует принести с собой авторучку (или несколько). Бумагой решающих обеспечивает Оргкомитет. В середине тура участникам предлагают чай и бутерброды.

На первом и втором туре школьники получают соответственно по 4–5 и 6–7 задач разной степени сложности. Ученикам разных классов предлагаются различные наборы задач.

Для решения лингвистических задач не требуется специальных знаний по лингвистике или владения тем или иным иностранным языком (кроме задачи № 0 на втором туре). Напротив, требуется умение логически рассуждать и использовать языковую интуицию. Подробнее о том, что такое лингвистические задачи, можно узнать здесь.

Очные туры Олимпиады одновременно проводятся в Москве, Санкт-Петербурге, Екатеринбурге и ряде других городов. Участник выбирает наиболее удобный город (города) для участия в очном туре при регистрации на отборочный тур. Список городов проведения может быть изменён по решению Оргкомитета.